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专访维珍集团总裁理查德·布兰森

2010-12-27 13:38:12 本文行家:陌上花开h

比商业更使布兰森感到有乐趣的,就是冒险活动。

陌上花开

      上海:“下一站,伦敦”
  但这样的建议在一开头只会吓坏布兰森身边的人。1984年,正值维珍唱片从破产的边缘摆脱出来成为独立唱片公司,它旗下的菲尔·柯林斯正在走红,维珍唱片开始统治单曲和专辑排行榜的前十名,一切看来欣欣向荣。2月的一天,布兰森突然给唱片公司的合作伙伴、他的好朋友西蒙·佩里打了一个电话,得意洋洋地问他:“你认为开办一家航空公司怎么样?”对方给他的回答是:“你不如从我的尸体上跨过去。”
  从那一天算起来差不多14年后,1998年的平安夜当天,布兰森正坐在热气球舱里,离开中国海岸——这是他乘坐热气球环绕地球的冒险中的一站,整个旅程还剩下三分之二——他收到了从英国传来的消息:“热烈祝贺!维珍航空成为唯一一家可以直接从英国飞往上海的航空公司。英航遭到了拒绝。赶快回来。”
  只是由于恶劣的天气情况,热气球才临时决定经过中国。而通过地面上紧张的交涉,直到飞临中国边境之前的最后一刻,布兰森才获得了进入中国领空的允许——为了获得这个许可,托尼·布莱尔甚至写了一封信给朱镕基总理。
  那以后不久,上海的马路上就出现了红色的双层公共汽车,上面印着维珍的logo,还写着白色大字:“下一站,伦敦。”
  “这是个奇怪的世界,一分钟前我还害怕在上海上空被击落,紧接着就得到了驾驶波音747飞往那里的许可。”布兰森大笑着对记者说。
  就在今年11月,维珍招收了第七批上海籍空乘,使中国空乘人员数量达到了99个.
  也正是当初与好朋友西蒙的这场争吵,奠定了维珍集团迄今为止的经营策略。在世界上恐怕很难找出第二家这样的大型商业集团——它涉及的领域包括航空、火车、零售、娱乐、传媒、饮食、化妆品、健身、金融、移动通信以及因特网等等,但旗下的每一个公司都保持独立。
  “我最关心的就是找乐”
  维珍目前所拥有的财富相当于一个小国。但当布兰森审视它的时候,他的目光还跟1966年创办《学生》杂志的时候一模一样——他从小就被父母告知,“如果觉得世界有缺陷,就要改变它”。为了废除男校里的劳役、体罚、强制性的教堂礼拜,他创办了这本杂志。当时他只是一个16岁的中学生,摔伤了膝盖,无法留在体育竞技场上,并患有阅读障碍症。他从《名人录》上记下250位社会名流的名字,在电话簿上找潜在的广告客户,并且写信给英国最负盛名的书籍连锁店老板WH·史密斯寻求支持。
  直至今日,布兰森还是用这样的方式来拓展自己的产业。他对记者说,“当我要开新公司时,我的一个优势是对商业没有高度复杂的看法,比如当我考虑应该在维珍航空提供什么服务时,我试图设想我的家人和我是否会喜欢这些服务。通常就这么简单。”
  《学生》始终没有成为一本盈利的杂志,但布兰森曾为它构想无数个商业机会:一个便宜得多的学生旅行社、保证学生利益的学生银行、在英国铁路公司开设便宜的学生专列……这些点子之所以没有在当时实现,完全是因为布兰森的资源有限。
  1993年,为了还清维珍航空的银行贷款,布兰森被迫将刚刚签下珍妮·杰克逊和续签了滚石乐队的维珍唱片出售给百代唱片公司——这本身是一件伤心事,但却使维珍首次资金充足,布兰森意识到,完成了从维珍音像到维珍航空这一惊人的横向跨越,他现在可以做任何事情。他正将1960年代的构想一个个付诸实施。只要一个市场被两个寡头垄断,他就认为它有正当的竞争空间,并准备进入。“我创立和经营营利性的公司,所以我或许是个商人。”布兰森说,“但是当我超前构想新产品、创建新公司时,我是一个理想主义者。”
  17岁从学校毕业时,他的校长对他说:“祝贺你,布兰森。我想你将来要么进监狱,要么是个百万富翁!”自那以后,他为人们带来了风靡整个1970年代的音乐家迈克·奥德菲尔德、更便宜也更宽敞舒适的维珍公务舱、时速达到每小时225公里的世界上最先进的维珍列车……早在1993年,他的银行户头里就有差不多500万英镑。别人问他:“为什么你不退休去找些乐趣?”他说:“你没有问到点子上,其实我最关心的就是找乐。”
  冒险活动比商业更有趣
  比商业更使布兰森感到有乐趣的,就是冒险活动。1986年,他驾驶一艘叫做“维珍航空挑战者二号”的汽船穿越大西洋,打破了蓝带奖纪录。1990年,他带领维珍航空的工作人员,驾驶一架波音747飞机前往战火中的巴格达,解救身陷那里英国人质。1998年,他首次乘坐热气球环绕了地球。2004年,他驾驶水陆两栖车“阿夸达”横渡英吉利海峡。
  如今他创建的Virgin Galactic是全世界第一家私人商业太空旅游公司,正在研发用于商业用途的太空飞船,首次试飞已经成功,预计2007年年底可以真正投入使用——1999年的一天,这个项目的设计师坐在餐馆里,随手在一张餐巾纸上面绘出了飞行器的草图。Virgin Galacitc的总裁威尔至今还保留着这张餐巾纸:“公司的目的并不是盈利,仅仅是为了证明太空旅行的安全性。很多有钱的公司会投钱给F1这样的赛事。但我们认为投钱在崭新的事业上更有意义。”
  在他人看来,既然拥有了成功、财富和家庭,布兰森就不该随意涉险。对此他回应道:“我热爱生活,我爱我的家庭,我害怕死去。但另一方面,我内心有股力量,让我尝试新的冒险,想要挑战极限。我喜爱尽自己所能体验生活。”
  布兰森这样描述热气球运动令他着迷的地方:“这是我做过的最安宁的事情之一。在地球上盘旋上升、火炉熄灭后的寂静和漂浮的感觉……在秋日的下午静静滑动,在昏暗的阳光里穿过枝头,看着凋零的树叶,还有热气球投下的斑驳的、长长的影子——最大的乐趣就是看影子:树、篱笆,甚至奶牛都有长长的清晰的阴影,而你在地面上很难注意到这些。”
  为布兰森工作的人都知道,他喜欢和魔鬼跳舞。各种各样的人打电话给他:“布兰森,我有个点子。”这些点子离奇古怪的,例如一个叫“细节追捕”的木板游戏,或者发条收音机。如今他在英国以及全世界已经成为了这么一个偶像,以至于人们一提到维珍,就想到他们的老板。
  那么有朝一日,当理查德·布兰森老得再也不能打理公司的时候,维珍将何去何从呢?面对这个问题,所有维珍的员工都告诉记者:布兰森的性格已经深深融入到他的企业当中去了,此外,他现在还非常健壮呢!
  不过,无论我们做出何种预测,布兰森本人恐怕根本不会为这种问题操心。


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